Ce monstre avait hérité de sa mère Echidna, le visage et la poitrine d'une jeune fille, de son père Typhon, une queue de dragon, de sa sœur Chimère, un corps de lion. Ses ailes étaient pareilles à celles des Harpyes.
Le Sphinx avait été envoyé en Boétie, non loin de Thèbes par Héra pour venger l'enlèvement de Chrysippos par Laïos, père d'Oedipe. Laïos aurait aimé Chrysippos d'une passion contre nature. 
Installé sur une roche, le Sphinx rôdait aux limites de la ville, surprenant les jeunes Thèbains seuls, puis il posait la fameuse énigme : " Quel est l'être qui marche tantôt sur quatre pattes, tantôt sur deux et tantôt sur trois et qui avance plus rapidement quand il utilise le moins de pattes ? ". Il s'emparait de ceux qui ne savaient répondre puis les dévorait. Si une victime donnait la bonne réponse: "l'homme: il marche à quatre pattes à l'enfance et s'appuie sur un bâton alors qu'il est âgé", le Sphinx devait quitter Thèbes pour toujours.  
Œdipe trouva l'énigme. Se voyant joué, le Sphinx se précipita du haut de son rocher et se tua.  
Pour l'avoir débarrassé du monstre, les Thébains (habitants de Thèbes) firent d'Œdipe leur roi.
Monstres
 Créatures mythiques
Sphinx
Le Sphinx  
ex-voto des Naxiens
Sculpture exposée  
au musée de Delphes
Photographie prise par J P Coulot 
au cours d'un voyage  en septembre 2002

Gustave Moreau  
Oedipe et le Sphinx, 1864 
The Metropolitan Museum of Art, New York