Le chien Cerbère, monstre de la mythologie grecque, était le gardien des Enfers, rejeton de Typhon et d'Echidna et frère de la Chimère , d'Orthros, de l' Hydre de Lerne et de l'aigle du Caucase.
Monstres
 Créatures mythiques
On le représentait sous l'aspect féroce d'un gardien implacable. Il avait une queue de serpent et une rangée de têtes de serpent se dressaient sur son dos : têtes constamment en mouvement; cou hérissé de serpents; gueules béantes, hurlant sans trêve, et crocs sans cesse découverts,griffes acérant les âmes des damnés. Il n'avait que trois têtes dans la plupart des représentations graphiques : Virgile citait trois gueules avides et Ovide un triple aboiement. Couché dans un antre, sur la rive du Styx, où il était attaché avec des liens de serpents, sa fonction principale était de permettre aux ombres des morts de pénétrer dans les Enfers, mais il leur interdisait d'en sortir, il dévorait tout habitant du royaume d'Hadès qui tentait de se sauver. Il se couchait devant les ombres nouvelles venues lorsqu'elles pénétraient dans les Enfers. Cependant, il n'aimait pas que des mortels encore vivants pénètrent dans le royaume qu'il gardait. Il n'a jamais laissé personne ressortir du monde des morts sauf quelques héros célèbres tels que: 
Orphée, venu rechercher son épouse la nymphe Eurydice, celui-ci l'ayant charmé de sa lyre; 
Psyché, la femme d'Eros, dont la mère de celui ci, Aphrodite lui avait imposé d'aller chercher le baume de Perséphone.
 Cerbère
Cerbère
Hercule domptant Cerbère 
 Rubens, Pierre Paul 
Madrid, Musée du Prado
Héraclès enchaînant Cerbère  
par Boris VALLEJO
Sculptures françaises :
Héraclès et Cerbère 
Artiste : Augustin Pajou 
 Musée du Louvre, Paris. 
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