La mythologie grecque nous est parvenue grâce à un vaste ensemble de textes dont les plus anciens sont les épopées d'Homère et les poèmes d'Hésiode.
L'ensemble de ces sources présente des généalogies et des récits qui forment un système doté d'une cohérence limitée.
Les récits se rapportant aux héros trouvent souvent leur cohérence dans leur lien avec une cité, dont ils relatent la fondation et l'histoire de la dynastie royale. Les héros se répartissent ainsi en grandes familles, souvent nommées d'après le héros qui est à leur origine . Le destin de ces grandes lignées est plus ou moins étroitement lié à celui d'une ou plusieurs cités.
Maisons royales