Les auteurs grecs et romains
Apollonios
Originaire d'Alexandrie, Apollonios de Rhodes est d'abord l'élève de Callimaque. Mais une polémique le dresse contre son ancien maître (une satire de Callimaque intitulée Ibis est dirigée contre lui). Calomnié et humilié, il quitte Alexandrie et s'établit à Rhodes où il enseigne la rhétorique et la grammaire. Il deviendra citoyen de Rhodes. Cependant, rappelé à Alexandrie après la mort de Callimaque, il succède à Ératosthène comme chef de la bibliothèque du Musée. 
Il est encore très jeune quand il publie un poème épique en quatre chants sur l'expédition et le retour des Argonautes, les Argonautiques, qu'il retouchera pendant son séjour à Rhodes. Le thème en est traditionnel, mais Apollonios est le premier poète à le traiter dans son ensemble. L'ouvrage est considéré comme le chef-d'œuvre de la littérature alexandrine. Il sera longuement commenté et souvent lu à Rome. Les principaux épisodes en sont la construction du navire Argo, les adieux de Jason, l'enlèvement d'Hylas par une nymphe, le combat du ceste entre le roi Amycos et Pollux, le passage des Symplégades (roches enchantées qui engloutissent tous les navires), l'éveil de l'amour de Médée, le triomphe de Jason sur les taureaux d'airain et dans toutes les épreuves imposées par le roi Aiétès, père de Médée, la conquête de la Toison d'or, la fuite de Médée et le retour du navire Argo. Le poète cherche à imiter le style d'Homère (il écrit la vieille langue poétique où prédomine l'ionien), mais son poème n'en a pas la grandeur épique. Manquant d'unité, l'œuvre vaut surtout par la variété des tableaux, pittoresques ou tragiques, délicats ou fabuleux. La peinture de l'amour y est originale : elle inspirera à Virgile ses amours de Didon et à Racine, celles de sa Phèdre. 
Le navire Argo