"Ce livre" raconte, selon Hésiode, la création du monde sorti du Chaos. Avant la naissance du monde, de notre monde, il n'y avait rien; ou, s'il avait quelque chose, ce quelque chose était un amas informe, grossier et confus : le Chaos.Vint ensuite la naissance des dieux, leurs querelles et leurs combats lors de la titanomachie et de la gigantomachie.  
Puis fut créer l'Homme par Prométhée. Cet épisode ne fait pas référence à Hésiode qui ne voyait dans Prométhée que le bienfaiteur de l'humanité créée par les Dieux. 
Ensuite arriva Pandore, première femme de la Terre, créée par Héphaïstos et Athéna à la demande de Zeus pour se venger des hommes. La légende de Pandore est relatée dans les Travaux et les Jours d’Hésiode. 
Finalement, toujours à cause de la méchanceté des hommes, Zeus décida de les détruire en leur envoyant le déluge.
Création du monde