Les nymphes sont représentées par de jeunes femmes élégantes et  séduisantes au caractère enjoué et animé.  
Elles personnifient la fécondité et la grâce.  
Elles sont considérées comme étant des divinités mineures ou secondaires, vu qu’elles ne sont pas immortelles, mais qu’elles peuvent néanmoins vivre très longtemps (on dit qu’elles ont une espérance de vie équivalente à «cent vies de palmier», ce qui équivaut à environ 9700 ans).  
Les nymphes sont, la plupart du temps,des divinités bienfaisantes protectrices de la jeunesse, plus  précisément des jeunes filles et des fiancées.  
Le loisir qui leur est commun est, parce que cela représente bien la nature légère et gracieuse, la danse. On en voit aussi quelques-unes occupées  à filer et à tisser.  
La plupart des espèces de nymphes sont reliées à un dieu supérieur, dont elles font souvent partie du cortège. 
Les nymphes, sauf quelques rares exceptions, ne sont jamais les actrices principales dans la  mythologie grecque. Cela signifie qu’un mythe raconte rarement l’histoire d’une nymphe, il raconte  plutôt l’amour d’un dieu pour une nymphe, l’éducation d’un dieu par une nymphe, un héros qui fût aidé par une nymphe, etc.
Océanides d'après Gustave Doré
Collection Particulière